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清朝时期的宫女住哪里?能睡在紫禁城中的只是少数

夜读史书2020-10-23 12:51:05

近日,电视剧《延禧攻略》正在热播。第二集中,一群宫女在“集体宿舍”中发生了口角争执,甚至用水去淋湿对方的床和被褥。那么问题来了,清朝时期的宫女住哪里呢?



许多人可能会认为这不是废话吗?宫女当然住在皇宫,也就是紫禁城(故宫)里,以便于服侍主子。不过你要是这么想可就错了,其实能睡在紫禁城里的宫女只是少数。


去过故宫的人都知道,故宫很大,即便花上一整天的时间也只能看完其中的一小部分。但是故宫在清朝时期分为外朝和内庭两部分,外朝是皇帝和一些朝廷重臣办公的地方,内庭才是皇帝、后妃等人生活的地方。宫女虽然地位卑微,但理论上来说她们也全都是皇帝的女人,所以不能去外朝抛头露面,更不可能居住在外朝的房间里。



内廷中的居所也不少,不过大多数都有各自的主人,闲置的房间并没有想象中的那么多。虽然宫女都住“集体宿舍”,但由于人数很多,全部想要居住在内廷里显然不现实,也不利于管理。


因此,宫女根据各自地位和工作岗位的不同,居住地点会有很大区别。伺候皇后、妃子的贴身宫女地位比较高,她们的主要职责是侍奉主子的起居生活,所以吃住都随各宫主子,住的是距离主子寝宫较近的配房或耳房,以便随时传唤。宫女称自己的住所为“下房”,多是几人同居一室,一张连铺,居住条件比较简陋。


至于那些各个后勤部门的宫女,则会根据她们的工作性质就近安排住宿,其中大部分是居住在紫禁城之外。清朝时期,紫禁城外面还有皇城,如今天的景山公园、北海公园在当时都属于皇城范围内,这些地方也是属于禁区,普通百姓绝对不允许进入。宫女一天分三班,每班八小时,轮到上班了进宫干活,下班后如果没有特殊任务就必须要离开紫禁城,返回各自的集体宿舍。



此外,宫女的居住环境和她们的品级也有关。从五品以上的宫女可以称姑姑(和年龄无关),她们无一例外全部是居住在紫禁城之内。姑姑在宫女中的地位较高,普通宫女对姑姑往往要绝对服从。《延禧攻略》中小宫女魏璎珞直接想从姑姑手里抢回自己东西的行为,在真实情况中是不可能发生的。


宫女中等级最低的是冷宫宫女和浣衣局宫女,基本上犯了大错的宫女才会被发配到这两个部门当差。不过凡事都有两面性,低等级的宫女虽然工作累、待遇差,但她们需要遵守的规矩也相对宽松。高等级的宫女虽然待遇好,但在伺候主子的时候却要处处留心,万一犯了什么大错,不仅自己遭罪,甚至还会连累家人。


清朝宫女并非终身制,当她们到二十四岁(有时是二十五、三十岁)时需要送出宫去,另行择配夫婿。由于这些宫女都在宫中深谙礼法,所以来到宫外也自然成了“香饽饽”,虽然年龄较大了,但还是有很多人上门提亲。正因为如此,在清朝当宫女在许多旗人家庭眼中,都算是一份好差事。